REFLEXION

Innocenté 20 ans après son exécution

IL A ETE EXECUTE EN 1989 AU TEXAS

Le 4 février 1983, le Carlos DeLuna, âgé de 20 ans a en effet été victime d’une terrible erreur judiciaire qui a conduit à sa perte. Alors qu’il se promenait dans le quartier pauvre de Corpus Christi au Texas, il a été arrêté pour le meurtre de Wanda Lopez, une jeune femme de 24 ans poignardée à mort plusieurs minutes avant.



Innocenté 20 ans après son exécution
Identifié par un témoin direct qui a vu un hispanique sortir de la boutique en courant, Carlos DeLuna a immédiatement été inculpé. A partir de ce jour, le jeune homme n’a jamais cessé de clamer son innocence aux enquêteurs, affirmant même savoir qui était le véritable coupable, rapporte «The Guardian». Selon lui, il s’agissait de Carlos Hernandez, un criminel violent, qui en plus de porter le même prénom que lui, lui ressemblait très fortement, à tel point que leurs proches les auraient déjà confondus. En 1989, le jeune Carlos DeLuna a finalement été exécuté. «Je veux vous dire que je n’ai aucune rancune. Je ne déteste personne. J’aime ma famille. Dites à tout le monde de garder la foi et de ne pas abandonner», a-t-il déclaré avant de mourir.

Une contre-enquête
L’histoire aurait pu s’arrêter là si ,un professeur et cinq étudiants de la Columbia School of Law n’avaient pas décidé de s’intéresser à ce cas pour lequel un seul témoin oculaire a suffi à faire condamner un homme. Un rapport de 436 pages intitulé « Les homonymes Carlos: Anatomie d’une exécution arbitraire), rendu publique ce mardi, explique ainsi que Carlos DeLuna est un cas «emblématique des erreurs judiciaires». Au terme de cinq années de recherches, les auteurs du rapport sont parvenus à regrouper de nombreuses erreurs et des indices perdus qui auraient permis de l’innocenter.Dans le rapport, on apprend ainsi que Carlos Hernandez était alcoolique et avait déjà été arrêté 39 fois, dont 13 fois pour agressions à l’arme blanche. Pourtant, l’homme n’a pratiquement jamais été mis en prison, bénéficiant régulièrement d’une liberté conditionnelle. Il a également été soupçonné de l’assassinat, en 1979 d’une femme, poignardée dans le dos. Deux mois avant l’exécution de Carlos DeLuna, Carlos Hernandez a été condamné à 10 ans de prison pour avoir une nouvelle fois tenté de tuer avec un couteau une autre jeune femme. Mais aucun lien n’a jamais été fait entre ces affaires et la condamnation de Carlos DeLuna. L e rapport met également en cause le travail de la police. Selon lui, les enquêteurs auraient omis de procéder à des vérifications de routine sur la scène de crime. Des vérifications qui auraient pourtant pu tout changer. Aucun échantillon de sang n’aurait en effet été testé. Les objets trouvés sur le plancher, un mégot de cigarette, un chewing-gum, un bouton, un peigne et des canettes de bière n’auraient, eux non plus, jamais été vérifiés. Même l’arme du crime n’aurait pas été correctement étudiée. En revanche, les vêtements du Carlos DeLuna ont été scrupuleusement testés, mais aucune trace de sang n’a été retrouvée. Le procureur a déclaré au Tribunal que la pluie avait certainement nettoyée les preuves présentes.De son côté, Carlos Hernandez est mort en 1999 de cause naturelle, dans la prison dans laquelle il était détenu pour avoir agressé sa voisine avec un couteau. Quelques années avant son exécution, Carlos DeLuna avait déclaré dans une interview qu’il «espérait que la vérité soit faite un jour». Son souhait a finalement été réalisé 22 ans trop tard.

Nadine
Samedi 19 Mai 2012 - 10:45
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ACTUALITÉ
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